Fernand Léger, Ballet mécanique, Kiki souriante, 1927 (c) Adagp, Paris, 2022
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28. Impatience / la ligne générale

Impatience, 1928
Charles Dekeukeleire

English version

Black and white film, sound, 36 min
Length of extract: 2 min 38 s
Bruxelles, CINEMATEK – Cinémathèque royale de Belgique
© Collection CINEMATEK - Cinémathèque Royale de Belgique

Conceived as a visual poem, Belgian director Charles Dekeukeleire's film seems to echo Fernand Léger's Ballet mécanique: swirling landscapes, the cult of the machine, the mechanisation of the human figure, the irruption of geometric forms. Like its predecessor, Impatience favours a short montage and a succession of close-ups from an angle that varies by 90 degrees each time. Built on four autonomous and non-hierarchical series, corresponding to the four main characters - the mountain, the motorbike, the woman and the abstract blocks - the film alternates and interweaves these four sequences without narrative progression or formal evolution. Despite the obvious similarities between the two films, both in content and form, the eroticization of the female model, a motorcyclist either dressed in a leather outfit or completely naked, differs from Léger's approach. In Ballet mécanique, Léger has erased, in the course of editing, the power of attraction of the voluptuous body of Kiki de Montparnasse to make it a plastic object like any other.

Versione italiana

Film in bianco e nero, sonoro, 36 min
Durata dell'estratto: 2 min 38 s
Bruxelles, CINEMATEK - Cinémathèque royale de Belgique
© Collection CINEMATEK - Cinémathèque Royale de Belgique

Concepito come un poema visivo, il film del regista belga Charles Dekeukeleire sembra riecheggiare il Ballet mécanique di Fernand Léger: paesaggi vorticosi, culto della macchina, meccanizzazione della figura umana, irruzione di forme geometriche. Come il suo predecessore, Impatience privilegia un breve montaggio e una successione di primi piani da un'angolazione che varia ogni volta di 90 gradi. Costruito su quattro serie autonome e non gerarchiche, corrispondenti ai quattro personaggi principali - la montagna, la moto, la donna e i blocchi astratti - il film alterna e intreccia queste quattro sequenze senza progressione narrativa o evoluzione formale. Nonostante le evidenti somiglianze tra i due film, sia nel contenuto che nella forma, l'erotizzazione del modello femminile, una motociclista vestita in pelle o completamente nuda, sfugge all'approccio di Léger. In Ballet mécanique, Léger ha cancellato, nel corso del montaggio, il potere di attrazione del corpo voluttuoso di Kiki de Montparnasse per renderlo un oggetto plastico come un altro.


La Ligne générale, 1929
Sergueï Eisenstein

English version

Black and white film, silent, 120 min
Length of extract: 3 min
Paris, Films sans Frontières
© Courtesy of Films sans Frontières, Paris

" Léger's Ballet mécanique [...] remains unsurpassed. Although he was a painter, Léger nevertheless understood the essential forms of cinema." This sentence, pronounced by one of the greatest filmmakers of the 20th century, sums up Sergei Eisenstein's admiration for Fernand Léger's cinematographic work. Indeed, La ligne générale, a film he made in 1929 in praise of the modernisation of the Soviet agricultural system, seems to pay homage to the painter's plastic experiments. In a rapid montage of close-ups, the central scene of the skimmer combines shots of the static faces of the peasants with a gleaming, whirling machine, a mechanical modernity synonymous with industrial prosperity. Conversely, did Léger not draw his typographic elements from Russian cinema, which is full of intertitles with expressive lettering, often carrying messages with political connotations? These artistic affinities between Léger and Eisenstein go along with a strong friendship, which is perceptible in their personal correspondence. In 1930, Léger probably met Eisenstein during his only trip to Paris. As a souvenir of this stay, the painter gave the filmmaker a painting, dedicated to this "lover of Paris".

Versione italiana

Film in bianco e nero, muto, 120 min
Durata dell'estratto: 3 minuti
Paris, Films sans Frontières
Per gentile concessione di Films sans Frontières, Parigi

"Il Ballet mécanique di Léger [...] rimane insuperato. Pur essendo un pittore, Léger ha tuttavia capito le forme essenziali del cinema". Questa frase, pronunciata da uno dei più grandi cineasti del XX secolo, riassume l'ammirazione di Sergei Eisenstein per l'opera cinematografica di Fernand Léger. In effetti, La Ligne Générale, un film realizzato nel 1929 per elogiare la modernizzazione del sistema agricolo sovietico, sembra rendere omaggio agli esperimenti plastici del pittore. In un rapido montaggio di inquadrature strette, la scena centrale della scrematrice combina i primi piani dei volti immobili dei contadini con una macchina scintillante e vorticosa, una modernità meccanica sinonimo di prosperità industriale. Al contrario, Léger non ha forse tratto i suoi elementi tipografici dal cinema russo, ricco di didascalie con scritte espressive, spesso portatrici di messaggi con connotazioni politiche? Queste affinità artistiche tra Léger e Eisenstein sono accompagnate da una forte amicizia, percepibile nella loro corrispondenza personale. Nel 1930, Léger incontrò probabilmente Eisenstein durante il suo unico viaggio a Parigi. Come ricordo di questo soggiorno, il pittore ha regalato al regista un quadro dedicato a questo "amante di Parigi".

 

Affiche exposition Léger et le cinéma. Graphisme : Aurélien Farina (c) Adagp, Paris, 2022
Ensemble mécanique de Winfried Ritsch
Jusqu'au 19 septembre 2022
Fernand Léger, Ballet mécanique, Kiki souriante, 1927 (c) Adagp, Paris, 2022
29. Fernand Léger [Visage de femme]